Heliga Birgitta

Jag har haft syner sedan jag barn. När jag var sju år besökte den heliga jungfrun mig, hon berörde vid min panna med en krona. Och en gång sa Jesus till mig Du ska vila i min gudoms armar. Där ingen köttets lusta är utan bara andens glädje och lust”.

Jag tar en paus, stryker med ena handen över min kjol och fortsätter.

- Numera består mina uppenbarelser av varningsord till dem som lever ogudaktigt, som ridderskapet för deras flärdfulla levnadssätt och kyrkans män för deras brist på andlighet eller bör jag nämna kung Magnus Erikssons naturvidriga sexuella förhållanden med andra män?

Mannen gav mig en varnande blick som sa att det där ska du nog inte gå in på, jag slutade, sedan nickade han och jag fortsatte på det jag pratat om innan.

Den senaste tiden har mina uppenbarelser handlat om att jag ska inrätta en ny klosterorden här i Vadstena. Kristus har hjälpt mig och berättat om villkoren för den nya orden. Han har sagt att i det här klostret ska nunnor och munkar leva vid varandras sida.

Den här gången såg han på mig med höjda ögonbryn, förvånad över det jag just sagt eftersom det är mycket ovanligt att nunnor och munkar lever tillsammans. Det var min biktfader, magister Mattias, som kontaktat ärkebiskopen i Uppsala som tillsatt en kommission för att avgöra om mina uppenbarelser var äkta eller om jag kommit i Djävulens våld. Jag skriver alltid ner mina uppenbarelser och ibland får jag hjälp av magister Mattias. Det var en lättnad när kommissionen utfärdade äkthetsintyget: Birgitta Birgersdotters uppenbarelser har tillkommit på Guds ingivelse. Nu ska jag, min son och två av mina biktfäder, magister Mattias och biskop Alfons, resa till Rom för att få påvens välsignelse att starta en egen klosterorden.

- Du får en vecka på dig, sen åker vi! Sa magister Mattias.

 

Vagnen slutar guppa av hästarnas travande och magister Mattias tittar ut från vagnen.

- Vi är framme! Säger han.

Jag hör folk utanför, jag förstår att dom är nära för hästarna gnäggar och trampar. Dörren till vagnen öppnas av mannen som tagit oss hit. Först bländas jag av ljus som kontrast av den mörka vagnen jag suttit i alldeles för länge, när ljuset bleknar bort börjar människor ta form, många människor. Vi står mitt i ett torg och folk stirrar på oss med främmande blickar när dom går förbi, de är bittra, smutsiga och luktar illa. Jag hör ett konstant ljud av konversationer, hostande, djur som skriker och hantverkare som slår och bygger. Rom är inte alls så förtjusande som jag trott. Jag ser inget annat än förfall i staden och insjukna av digerdöden syns överallt. Mina tankar går direkt tillbaka till när den kom till min stad. Vi hade fått höra att den skoningslösa sjukdomen slagit till i Frankrike och England. Hälften av Englands befolkning hade avlidit på ett år. Den nådde oss när några sjömän såg ett skepp driva redlöst utanför Bergens/en hamn. När de gick ombord på skeppet fanns det inte en levande människa ombord, det beskrevs som ett spökskepp. Alla ombord hade avlidit. Smittan nådde Norge och kom sen till Sverige. Vi fick uppgifter om att antalet präster i Skara stift minskade med 500 till 54 präster. Min son Bengt blev också ett offer för den Svarta döden. När jag vaknar upp från mina tankar och ser alla rester av sjukdomen måste jag blunda. Den svidande känslan av saknaden efter min son är svår att i gnorera men jag blundar hårt och fokuserar på varför jag är här. Biskop Alfons tar mig med mig och min son genom folkmassan medan magister Mattias gör upp med föraren.

 

Vi tränger oss fram och tillslut börjar massan skingra sig och hus tar dess plats. Vi stannar vid en dörr och biskop Alfons knackar på. En vuxen kvinna öppnar dörren och så fort hon får syn på oss lyser hon upp som om det stått bekanta utanför.

- Ja, jaha, kom in kom in! Säger hon och bryter på vad jag gissar är latin samtidigt som hon nickar och släpper in oss.

Huset är lika litet som det såg ut från utsidan, det är lågt till tag och väggarna är krokiga. Biskop Alfons presenterar henne som Madeleine. Madeleine har brunt uppsatt hår. Hennes ansikte är smalt och rynkigt och hennes näsa pekar en aning uppåt. Precis intill näsan kan jag tyda ett litet ärr på vänstra sidan. Jag konstaterar att hon ser äldre ut än hon egentligen är. Jag skulle ha trott att hon var i femtioårsåldern om det inte vore för hennes späda och unga röst. Medan vi går mot köket torkar hon sina händer, som ser alldeles för stora ut för att passa till hennes späda kropp, på förklädet hon har knutet runt midjan. Vi sätter oss vid bordet och Madeleine ställer fram bröd och mat och häller drickbart i koppar, och ställer fram på bordet. Jag konstaterar en än gång att hennes händer är väldigt stora jämfört med resten av henne, men hon är kvick i fingrarna och rör händerna smidigt. Det knackar på dörren en gång, två gånger. Madeleine ropar till en av sina döttrar på latin och hon springer genast för att öppnar dörren. Det är magister Mattias, han harklar sig och nickar mot oss när han kliver in i köket. Madeleine har redan börjat duka för en till vid bordet.

 -Tack så mycket för maten.

- Det var så lite så. Jag blev informerad om att ni skulle resa hit för att du fått en uppenbarelse av självaste Kristus...

Hennes raka konfrontation överrumplar mig för en sekund.

..Och att du ska inrätta en ny klosterorden, inte sant? fortsätter hon.

Jo, så är fallet. Jag har rest till Rom för att få påvens välsignelse att starta en egen klosterorden, svarar jag.

Jag är rädd att det kan bli bekymmersamt för dig. Du förstår, Rom är inte längre centrum för den katolska kyrkan.

Jag höjer blicken. Tittar frågande på magister Mattias men får samma frågande blick tillbaka.

Vad menar du?

I början av 1300-talet bröt en konflikt ut mellan den franskekungen Filip den sköne och påven Bonifacius VII. Filip den sköne ville beskatta kyrkans egendomar i Frankrike, påven svarade med att utfärda en påvlig bannlysning kallad Unam Sanctam. I den förklarade han att varje människa måste vara påven underdånig, men Filip den sköne struntade i påvens fördömande. I stället övertalade han några romerska adelsmän att fängsla Bonifacius VIII. Efter några dagar släpptes han igen men då var han svårt medtagen och avled en kort tid därefter Madeleine tar en kort paus för att se att vi lyssnade. Även hennes barn har kommit för att lyssna. Hon smeker sina händer medan hon pratar."När det sedan blev aktuellt att utse en ny påve utnyttjade Filip den sköne att de flesta kardinaler som skulle välja påve var fransmän. En fransk påve blev vald, Clemens V, som bestämde år 1305 att han skulle göra Avignon i Provence i södra Frankrike till den katolska kyrkans nya centrum. Påvarna har i mer än 40 år uppehållit sig i Avignon"

- Men många måste väl vara kritiska till att den som ska förvalta Petri nycklar inte längre finns i Rom? Det är ju i den här staden som Petrus en gång verkat.

Hon nickar. Det Madeleine sa gjorde mig irriterad, och min uppgift blir betydligt svårare nu.

Påven är menad att vara i Rom, så ska det vara. Sa jag med något strängare röst än jag tänkt mig.

Jo, det är vi många som tycker. Det har blivit stora politiska oroligheter i Rom efter detta. Men det ryktas om att påven ska resa hit.

Jaså? Mitt tonläge ändrades drastiskt. ”Tja, det vore ju förstås bra men ett rykte är inte mycket att gå på. Om du ursäktar mig nu så är jag väldigt trött efter min resa, finns det någonstans jag kan sova? Jag är inte kräsen av mig och kan sova på stengolv om så behövs.

-Självklart, men du behöver inte sova på golvet. Sa Madeleine och log vänligt, tydligen hade hon inte tagit åt sig av mitt bitska tonläge tidigare.

Vi båda reste oss upp och hon följde mig till rummet där jag skulle sova. Jag var egentligen inte trött utan använde det som en ursäkt till lugn och ro för att kunna tänka ut hur jag skulle få kontakt med påven i Avignon, men så fort jag lade mig ner så slöt sig mina ögon och jag somnade efter tre andetag.

 

Biskop Alfons kom inrusande i köket där jag och Madeleine dukade bordet för middag.

- Nu ska ni få höra! Sa han och jag kunde ana tunga flås mellan orden. ”Ryktena var sanna, påven kommer hit till Rom på grund av de politiska oroligheterna och jag har fått honom att gå med på att träffa dig, Birgitta.” 

 

Dagarna därpå gick fort. Trots att Rom var mycket förvirrat märkte jag inte av det, mitt kommande möte med påven hade påmint mig om varför jag rest hit. Nu står jag framför påven Clemens V och han tittar på mig med en förfärad blick medan jag desperat försöker få honom att förstå mig och de regler jag vill att han ska godkänna för den ny klosterorden, med den lilla latin jag fått lära mig av Madeleine. När jag går där ifrån kan jag inte hjälpa att känna mig missförstådd. 

Hos Madeleine nästa dag knackar det på dörren. En av hennes döttrar öppnar och en lång man som är stiligt klädd, alltså tillhör han en högre klass, kliver in. Han säger något på latin och nämner mitt namn. Jag vänder mig mot Madeleine för översättning men jag hinner inte få hennes uppmärksamhet innan hon svarat mannen på latin och pekar nu på mig.

Det är jag som är Birgitta Birgersdotter, säger jag för jag förstår att han söker mig.

Han säger något mer och den här gången är Madeleine snabb med att översätta.

Han säger att han är här för att meddela att påven avfärdar dina regler som du vill ska gälla för den nya klosterorden.

I så fall kan du be honom att gå, säger jag med en kontrollerat lugn röst. Inuti kokar ilskan och besvikelsen över beskedet men nu försöker jag hålla band på mitt humör för Madeleines skull. Hon tittar på mig bekymrat sedan översätter hon vad jag sagt till mannen och han bockar och ger sig av.

Jag går och lägger mig tidigt den kvällen, jag behöver vara utvilad om jag ska få påven att ändra sig imorgon. Jag ligger och vrider och vänder på mig men lyckas inte få ro i kroppen, frustrationen över dagens besked skaver både i magen och bakom pannbenet. Plötsligt försvinner den eländiga frustrationer och istället känner jag en stark känsla av välbehag. Fantastisk känner jag mig, som om jag flyter i luften och varenda vindpust är en våg som smeker hela min kropp. Jag flyter runt där ett tag, andas och smakar på luftens härligheter när plötsligt Kristus kommer fram till mig. Jag ler. Han är en skimrande klump som flyter lika lätt på vågorna som jag. Då säger han något och allt förutom hans röst blir betydelselöst, hela världen står still, blir suddig.

Nu vill jag att du, som är min ståthållare på jorden, ska styrka dessa klosterregler med din välsignelse. Du skall alltså inför människor stadfästa vad som är bestämt inför min himmelska härskara.

När han slutat prata blir allt tyst och tomt. Jag vill höra mer, vill inte att det ska ta slut. Hela min kropp skriker efter hans röst, saknar hans ord. Det är så tyst och mörkt och tomt. Då inser jag att jag är hos Madeleine igen, i rummet där jag gick och lade mig. Jag skyndar mig att skriva ner det jag fått höra och måste läsa igenom det tre gånger innan jag inser att Kristus meddelande är riktat till påven. Jag går och lägger mig igen, inte heller nu får jag sova. Den här gången är det inte lika härligt och omtumlande, istället hör jag bara en röst som jag vet tillhör Jungfru Maria.

Om Clemens V nu återvänder till Avignon så skall han snart få ett slag eller en kindpust så att hans tänder gnissla och slås ut. Hans syn ska bli skum och mörk och lemmarna i hela hans kropp skall skälva, säger hon.

Jag lägger hennes ord på minnet och somnar sedan. Den här gången med ro i kroppen men med beslutsamhet. Imorgon ska jag ge påven Kristus meddelande.

 

Dagen därpå har jag bråttom att bege mig till påven för att meddela hon om om min uppenbarelse. Den här gången har jag Madeleine med mig som ska översätta så att det inte blir några missförstånd. Påven känner igen mig men ser inte gillande ut. Han säger något på latin. Madeleine nickar och vänder sig mot mig.

Han vill veta vad vårat besök handlar om, säger hon.

Jag har ett meddelande till dig från självaste Kristus.

Madeleine översätter och påven tittar på mig med undrande blick.

Hur lyder det? Översätter Madeleine.

Jag återberättar meddelandet exakt som jag fick höra det igår och säger åt Madeleine att göra detsamma, hon nickar. Jag och Madeleine väntar på något slags svar från honom, till slut säger han något som får Madeleines ögonbryn att dra ihop sig och den lilla munnen att stelna.

Han ska åka tillbaka till Avignon.

I så fall har jag ännu ett meddelande till honom, den här gången från Jungfru Maria. Hon har kommit till mig och berättat att om du nu återvänder till Avignon så skall du snart få ett slag eller en kindpust så att dina tänder gnissla och slås ut. Din syn ska bli skum och mörk och lemmarna i hela din kropp skall skälva.

Madeleine tvekar innan hon översätter det jag sagt och nu ser påven något bekymrad ut. Ganska snabbt lyckas han få fyra män att visa oss vägen ut, han säger inget mer till oss.

 

3 månader senare.

Madeleine tittar på mig med stora ögon vid bordet i det lilla köket.

Din profetia var verkligen sann, konstaterar hon häpet.

Ja, jag gav honom gudomligheternas varningar men han reste ändå tillbaka till Avignon, och nu har han avlidit, konstaterar även jag.

Birgitta, jag är tacksam över att fått lära känna dig. Du står i nära förbund med de gudomliga och jag ska aldrig ifrågasätta dina underverk.

Hon rörde vid min hand och jag mindes första gången jag träffat henne, när hon var en främling. Jag tyckte att hennes händer var för stora för hennes lilla kropp, men vad jag inte visste då var att de där händerna skulle komma att betyda mycket för mig när hon lade dom över mina och visade mig fullkomlig tillit och vänskap.

- Tack, sa jag och log.

 

Efter Birgittas död arbetade hennes biktfader biskop Alfons på hennes helgonförklaring. Han sammanställde 51 artiklar som skulle bevisa att hon var en Guds budbärare. År 1378 och framåt skulle det komma att finnas två påvar i den katolska kyrkan, en i Rom vars namn var Urban VI och en i Avignon. Urban VI var angelägen att helgonförklara Birgitta, eftersom hon hela sitt liv kämpat för att påven skulle vara i Rom tyckte han att det bevisade att han var den mest rättmätiga påven, men det var hans efterträdare Bonifacius IX som år 1391 helgonförklarade Birgitta i Peterskyrkan. Vid den här tiden var Vadstena kloster färdigbyggt och Birgittas dotter Katarina hade blivit klostrets första abbedissa, år 1388. Där hade även den heliga Birgitta gravsatts året efter sin död 1374.

 

Backa tjejer, alltid

Bär vad du vill. Säg vad du vill. Ta plats. Posta bilder i trosor om du känner för det. Du är fortfarande feminist. Prata om mens om du vill. Säg nej till killen på krogen om du vill. Säg nej fastän du sagt ja alla andra gånger. Det är okej. Gå i tighta kläder eller förstora t-shirts. 

En sen kväll på stan var jag full och hade tappat bort mina kompisar. Jag skulle cykla hem men cykeln ville inte följa med. Detta på grund utav att jag inte ens kunde stå rakt. Jag var med andra ord aspackad och ensam en sen festnatt. Övervägde att övernatta på en parkbänk. Två tjejer som jag aldrig mött innan och aldrig heller efteråt kom fram till mig, frågade vart jag skulle och det visade sig att vi skulle åt samma håll. Eller snarare, de valde att ta en busshållplats längre bort än vad de hade behövt för att följa mig hem. De pratade med mig, vi skrattade och de följde mig hela vägen till dörren. Jag är så tacksam för dessa tjejer. De pekade inte och flinade. De agerade precis så som man önskar. Jag tänker aldrig lämna en full tjej ensam på stan.. För det hade kunnat hända mig. Men det gjorde det inte. Tack och lov för det. Backa alltid tjejer. Oavsett vad de gör mot dig, oavsett vad de säger. Backa. För vi ligger i underläge. Det män kan ta av oss är så jäkla mycket värre än det vi kvinnor kan ta av dem.

 
 

Helen Brooke Taussig 24 maj 1898 - 20 maj 1986

 

Helen Brooke Taussig (24 maj 1898 - 20 maj 1986) var en amerikansk läkare i kardiolog, som arbetade i Baltimore och Boston och grundade pediatrisk kardiologi. Hon gjorde sig ett namn då hon var en av de första att behandla ”blåbarnssyndromet” genom att vara med och utvecklade behandling av Tetralogy of Fallot som är den vanligaste orsaken till blåbarnsyndromet. Tetralogy of Fallot är en medfödd hjärtefel som förekommer vid födseln. Symtomen är episoder av blåaktig färg på huden. När drabbade barn gråter eller vid tarmrörelse kan de utveckla ett tillstånd där de blir mycket blåa, har svårt att andas och ibland förlorar medvetandet. Andra symtom kan innefatta hjärtmuskel, fingerklubb och lätt trötthet vid amning. Orsaken till sjukdomen är inte känd. Riskfaktorer är att använda alkohol, har diabetes,är äldre eller får rubella under graviditeten. 

 

År 1964 mottog Dr. Taussig Frihetsmedaljen från president Lyndon Johnson, och år 1965 blev hon den första kvinnliga presidenten för American Heart Association. Johns Hopkins University heter "Helen B. Taussig Children's Pediatric Cardiac Center" till hennes ära. 2005 döpte Johns Hopkins School of Medicine en av sina fyra högskolor efter henne.

 

2004 gjordes HBO-filmen Something the Lord Made och där blev Dr. Taussig skildrad av Mary Stuart Masterson.

 

"What Is Tetralogy of Fallot?". NHLBI. 1 July 2011. Retrieved 2 October 2016

 Warnes, Carole A. (July 2005). "The Adult With Congenital Heart Disease". Journal of the American College of Cardiology. 46 (1): 1–8. doi:10.1016

 https://www.geni.com/people/Helen-B-Taussig/6000000015436465032

Alice Austen, 1866-1952

En av de första dokumentärfotografen i America att arbeta med dokumentärfotografi som inte blev vanligt förrän på 1900-talet. Hon tog över 8000 blder och var alltså revolutionerande med sin fotojournalistik redan innan ordet myntades 40 år senare. Hon fotade folk i sitt naturliga tillstånd men hade också en stark estetisk ådra. Hon var även en landskapsdesigner, en duktig tennis spelare och den första kvinnan på Staten Island att äga en bil.

När Alice var 10 år fick hon en kamera av sin farbror Oswald efter hans resa till Tyskland. Vid 18 års ålder var hon en framgångsrik fotograf med god erfarenhet. I hennes hem, hennes vänner och att fota folk i sina naturliga tillstånd var vanligt i hennes fotografier och hon antog utmaningar som att klättra upp på tak för att få den perfekta bilden. En tuff jänta med kameran i högsta hugg.

 Bildkälla: http://aliceausten.org/darned-club

Ett foto från 29 oktober 1891 på de gamla skolkamraterna Alice Austen Trudy Eccleston, Julia Marsh, and Sue Ripley. ”The Darned Club” som män i Staten Island kallade dem blev anammat av tjejkvadretten och deras vänskap tolkades i fotot på Alice Austens gräsmatta.

 

Man kan läsa mer om henne på hemsidan http://aliceausten.org/ där det står om hennes liv och där hennes fotografier finns samlade.

Mikrofinans i låginkomstländer del 2

Politiska läget i Rwanda

Efter folkmordet 1994 i Rwanda börjar landet långsamt hämta sig och utvecklas. Dock har landet lång väg kvar att gå, när misstro och rädsla fortfarande finns i landet. Misstänksamhet människorna emellan är större nu än före folkmordet och regeringen har därför undvikit att offentligt diskutera de känsliga frågor som delar landet. Man har alltså, nästan 20 år efter folkmordet i Rwanda, fortfarande svårt att ha en öppen dialog i landet. (Publicerat 23 maj 2014 http://www.sida.se/Svenska/Har-arbetar-vi/Afrika/Rwanda/resultatexempel/EU-stottar-val-i-Rwanda/ hämtad 9 februari 2015). Landet har fortfarande en lång väg att gå för att nå demokrati, då flerpartisystemet i Rwanda är svagt utvecklat och de mänskliga rättigheterna i landet är begränsade. (publicerad 23 maj 2014 http://www.sida.se/Svenska/Har-arbetar-vi/Afrika/Rwanda/resultatexempel/Samtal-for-varaktig-fred/ hämtad 9 februari 2015).

 

Ekonomiska läget i Rwanda

Många människor lever i extrem fattigdom i Rwanda, trots att landet de senaste tio åren har haft en relativt stark ekonomisk tillväxt så levde41% av Rwandas befolkning i extrem fattigdom år 2000. Fem år senare gjordes nya mätningar som visade att siffrorna inte hade förbättras nämnvärt, trots landets nationella fattigdomsstrategi. I ett försök till att förbättra situationen har regeringen lanserat ett program som ska hjälpa de allra fattigaste genom ekonomiska bidrag. Programmet kallas VUP-programmet och startades 2008 och består av tre komponenter, dessa är direkt bidrag till de allra fattigaste, statsfinansierade offentliga arbeten samt mikrolån. Enligt Sida, en statlig myndighet som arbetar på uppdrag av Sveriges riksdag och regering för att minska fattigdomen i världen, så har man sett konkreta resultat av VUP-programmet trots den korta tidssträckan än så länge. De första mikrolånen utbetalades i maj 2010.

 

Mikrofinansens för och nackdelar i Rwanda

Man lyfter fram de utmaningar som finns inom VUP-programmet och inom mikrolånen. Utbetalningar görs och pengarna når fram till mottagarna, dock har försening med utbetalningarna varit ett problem. Den största motgången är dock den bristfälliga återbetalningsdisciplinen. Bara hälften av lånen återbetalas i tid. ”Bara hälften av lånen är återbetalda i tid, vilket beror på en ovana att låna pengar och att förstå skillnaden mellan lån och bidrag. Vi ser också oerfarna handläggare som har svårt att avgöra om en ansökan håller måttet eller ej”.

 

De positiva effekter av VUP-programmets mikrolån, som kan landa mellan 700 och 1100 kronor, är att de hjälpt fattiga att investera i nya grödor, sälja utsäde och föda upp djur. Dessa exempel är alla initiativ som har beviljats lån i landet eftersom 80 % av invånarna får sin inkomst via jordbruket. En av VUP:s fördelar är att de olika stödformerna enbart baseras på hushållens socioekonomiska status, inte huruvida folk är överlevare från folkmordet eller tillhör någon utsatt minoritet. Mikrolån ges till de allra fattigaste för att starta upp någon form av företagsamhet och man uppmuntrar flera personer att gå samman i ett kollektivt projekt. ”Förhoppningsvis kan det bidra till en minskad misstänksamhet och avundsjuka mellan folkgrupper och istället bidra till återförening, när folk gemensamt går samman i olika affärsmässiga kooperativ”. En annan bidragande faktor till de positiva resultaten som mikrolånen haft i Rwanda kan vara regeringens starka fokus på resultat och uppföljning bland landets lokala ledare. Genom kontroll och intresse för utveckling och resultat skapas en mer fungerande och mindre korrumperat system av mikrolån. Rwanda har, i jämförelse med sina grannländer i Afrika, en relativt låg grad av korruption vilket kan vara en ytterligare faktor till de positiva resultat som mikrolånen har fått i landet. (publicerad 23 maj 2014 http://www.sida.se/Svenska/Har-arbetar-vi/Afrika/Rwanda/resultatexempel/Direkta-bidrag-minskar-extremfattigdomen/ hämtad 9 februari 2015).

 

Politiska läget i Bangladesh

Bangladesh återupprättade demokratin 1991 och sedan dess har makten i huvudsak växlat mellan två partier, båda med kvinnliga ledare, Awaiförbundet med Sheikh Hasina Wajed som ledare och Bangladesh nationalistparti (BNP) med Khaleda Zia som ledare. Awai vann valet i slutet av 2008 och avlöste då en militärstödd övergångsregering som regerat landet i ca två år. Samma parti vann även valet i början av 2014 och har alltså hållit sig kvar vid makten. (publicerad 2 oktober 2014 https://www.landguiden.se/Lander/Asien/Bangladesh/Aktuell-Politik hämtad 10 februari 2015).

 

Ekonomiska läget i Bangladesh

Sedan 1990-talet har Bangladesh haft en stark ekonomisk utveckling på i genomsnitt runt 6 procents tillväxt per år. Trots detta är landet fortfarande mycket fattigt. Jordbruket har en dominerande del i landets tillväxt. Omkring två tredjedelar av landet består av uppodlad mark och omkring två tredjedelar av befolkningen arbetar inom jordbruket. På grund av kraftiga översvämningar har många småbönder blivit tvungna att sälja jord efter att ha fått sina odlingar förstörda, detta har resulterat i att jordbruket ägs av väldigt få trots en så stor del av befolkningen som arbetar inom detta område. På senare år har även tillverkningsindustrin, till exempel klädestillverkning, haft påverkan på tillväxtgraden i landet. (publicerad 2 oktober 2014 https://www.landguiden.se/Lander/Asien/Bangladesh/Ekonomi hämtad 17 februari 2015). Bangladesh är även ett av världens mest tätbefolkade länder vilket gör att graden fattigdom som landet befinner sig i blir väldigt synligt och klyftorna mellan rika och fattiga har ökat de senaste åren. (publicerad 11 oktober 2013 http://www.globalis.se/Laender/Bangladesh hämtad 17 februari 2015).

 

Mikrofinansens för och nackdelar i Bangladesh

Grameen bank fick fredspriset år 2006 för sitt arbete inom socialt främjande utveckling, genom att erbjuda små lån till miljontals fattiga kvinnor i Bangladesh och andra länder. Grameen är den störst etablerade mikrofinansorganisation i Bangladesh.

 

Hur blev mikrolån en succe i Bangladesh från början? Lamia Karim, kulturantropolog, har skrivit en bok vid namn Microfinance and its Discontents, där hon analyserar mikrolånen i en nationell kontext från dess ursprung i Bangladesh. Hon påpekar mikrolånens olika dimensioner, såväl lokala, nationella som internationella. I början av 1990-talet ändrade Bangladeshiska NGOriktning från den tidigare politiskt ambitiösa utvecklings- och medvetandegörandeprogram bland de fattiga för att ge plats till mikrofinansverksamheten. De fick stöd av bidragsgivare från i-länder och världsbanken som såg en chans att omstrukturera den redan svaga staten. I dagens läge i Bangladesh har NGO-sektorn ersatt staten som källa för den offentliga service, speciellt på landsbygden. Landsbygden har blivit mer beroende av NGO:s service som har ansvar för bland annat primärhälsovård, grundutbildning och jordbrukskrediter men som erbjuder arbetstillfällen åt den växande medelklassen i landet. Detta, menar Karim, har bildat en stat i staten som agerar i samförstånd med de regerande politiker och byråkrater. Det är härifrån som Karim menar att mikrolånen fått sin succé i Bangladesh. Det har stärkt fattiga kvinnors roll i samhället samt höjt kvinnornas status i familjer. Den stora satsningen på mikrofinansverksamheten som hyllats världen över och lett till att det spridits till andra länder är de snabba positiva konsekvenser som kommit av mikrolånens möjligheter för de fattigaste. Kvinnornas höjda status och självförsörjande har varit en av mikrofinansens största argument, att det hjälper de fattiga kvinnorna. Däremot tar Karim upp i sin bok de baksidor som även kan påverka kvinnorna i och med mikrolånen. Att det skapar en extra tyngd och börda hos kvinnorna som, istället för att ses som förvaltare av kapital, ses som ännu en person som kan garantera pengar vilket skapar press och utpressning av kvinnor istället.

 

I och med mikrolånens utveckling och etablering i Bangladesh har det även blivit svårare för de allra fattigaste att ens få ta mikrolån eftersom mikrolånsbankerna sedan ett antal år hellre lånar ut till människor som inte är helt resurslösa, till exempel köpmän, tjänstemän eller förmögna bönder. För att försäkra sig om att få tillbaka lånen.

 

I december sändes på norsk tv en dokumentär där låntagare vittnade om sin besvikelse på Grameen Bank. De som vittnade menade på att de tag inte klarat av att betala tillbaka i tid. I filmer ifrågasätter man mikrofinansen nytta, varav flera internationella experter uttalade sig. Filmen kritiserar Yunus, Grameen Bank och mikrofinansen. Till exempel kritserar man det höga antal låntagare som inte kan betala tillbaka de lån de tagit. Även misstänksamhet riktas mot Grameens överföring av medel. I slutet av 1990-talet överförde Grameen Bank hundratals miljoner kronor till ett annat bolag i koncernen för att sedan låna tillbaka engarna till mikrofinansverksamheten. En del av de pengarna hade Sverige tidigare gett som gåva genom Sveriges stöd för banken, från mitten av åttiotalet till 1993. Efter filmen har rapporter om en slags maktkamp i Bangladesh där ledande politiker driver rättsprocesser för att ta kontroll över Grameen-koncernen uppkommit.

 

Kritik vänd mot filmen:

En av de internationella experter som i filmen uttalade sig, har dock i efterhand kritiserat filmen och menar att filmen visade bara ena sidan av mikrofinansen i Bangladesh samt Grameen Bank. ”Tom har i princip gjort den mest negativa filmen hade kunde ha gjort” ”Filmen lägger fokus på saker som har mer med att få Muhammad Yunus att synas i dåligt sken än huruvida mikrofinans är bra för de fattiga”. Han säger också att det är enklare att hitta folk i Bangladesh som stödjer mikrolånen än de som kritiserar dem. ”I know because I met some while tagging along with Stuart Rutherford for a day in 2008. As far as I can tell, such microcredit users were not investigated in the course of this investigative journalism on microcredit use. The documentary is therefore designed to give viewers only half the story.”(publicerad 12/5/10 http://www.cgdev.org/blog/microcredit-attack-documentary hämtat 9 februari 2015).

 

En annan utveckling av mikrolånen i Bangladesh är de systematiskt hotfulla metoder som många verksamheter använder sig av mot låntagare som inte kan betala sina skulder i tid. Mikrolånsbankerna har till exempel börjat anlita poliskåren, domstolar och lokala eliter för att tvinga låntagarna att betala sina skulder till vilket pris som helst. När en person i en hemtrakt inte kan betala sina skulder kan hela familjer, släkter eller byar bli stigmatiserade och människor kan bli tvungna att fly från sina hemtrakter på grund av ett obetalt lån på 20-30euro på grund av fejder och splittringar av hela byar som gått i borgen. (postad 10 juni 2013 http://www.nytid.fi/2013/06/mikrolanens-uppgang-och-fall/ hämtad 10 februari 2015).

 

Undersökande jämförelse mellan Rwanda och Bangladesh

I en jämförelse mellan två låginkomstländer som båda använder mikrofinans som ett hjälpmedel för den ekonomiska tillväxten i landet ska syftet vara att undersöka hur mikrofinanssystemet skiljer sig respektive inte skiljer sig i de olika länderna. Hur mikrolån fungerar, effekterna av mikrolån och ländernas egna situationer (politiskt, ekonomiskt) och dess påverkan på mikrofinansens utveckling i länderna. Länderna i jämförelsen är Bangladesh i Asien och Rwanda i Afrika.

 

Den stora skillnaden mellan mikrofinansens förutsättningar för fäste i Rwanda respektive Bangladesh verkar ligga i ländernas utvecklade regeringar, stabiliteten inom regeringarna samt i landet överlag samt och nivån av korruption i land och maktöverordnade.

 

Bangladesh återupprättade demokratin 1991 och sedan dess har makten i huvudsak växlat mellan två partier, båda med kvinnliga ledare, Awaiförbundet med Sheikh Hasina Wajed som ledare och Bangladesh nationalistparti (BNP) med Khaleda Zia som ledare. Awai vann valet i slutet av 2008 och avlöste då en militärstödd övergångsregering som regerat landet i ca två år. Samma parti vann även valet i början av 2014 och har alltså hållit sig kvar vid makten. (publicerad 2 oktober 2014 https://www.landguiden.se/Lander/Asien/Bangladesh/Aktuell-Politik hämtad 10 februari 2015).

 

Rwandas styrande ledning tycks dock vara mer stabil än den i Bangladesh. Rwanda har idag en samlingsregering, eller så kallad enhetsregering, med Rwanda Patriotic Front i ledningen som samregerar med flera andra partier. Vid landets första pluralistiska presidentval [att den kandidat som fått flest röster får också det enda mandat som kandidaterna i valkretsen konkurrerar om] den 25 augusti 2003 valdes Paul Kagame till president. Den sittande regering lägger fokus på den ekonomiska utvecklingen i landet samt på att förhindra nya konflikter mellan de olika folkgrupperna i landet, troligen en konsekvens av folkmordet som slutade 1994. De lägger alltså även stor vikt på att nationell enighet skapas i Rwanda, även detta som en eftereffekt av folkmordet som vände Rwandas folkgrupper mot varandra. Att skapa en enighet i landet skapar ett starkare land och borde hjälpa att bygga upp landet inifrån. Landet är fortfarande väldigt fattigt, men de eftersom de har ett stort fokus på att återuppbygga landet så har Rwanda haft en relativt snabb återuppbyggnadstakt. Rwanda har en stark ekonomisk utveckling med allt fler barn som går i skolan samt en minskad spädbarnsdödlighet. Utvecklingar och satsningar görs på IT och infrastruktur samt utvecklingsprocesser för att stärka undervisning, hälsovård samt minska mängden fattiga i landet har inletts. (http://www.swedenabroad.com/sv-SE/Ambassader/Kigali/Landfakta/Om-Rwanda/Allmant-om-Rwanda/ hämtad 10 februari 2015).

 

Även mängden av befolkningen i som är fattiga i landet bör kunna ha en stark påverkan på huruvida mikrofinansen fastnar i landet. Visserligen är mikrolån på en individuell nivå och kan därför hjälpa oavsett om fattigdomen bara är en liten del av befolkningen eller en stor. Men större satsningar på att till exempel få mikrolån att införas och upprätthållas bör göras i länder som har en större del av befolkningen som lever i extrem fattigdom. Dock kan risken då även bli större för utnyttjande av systemet? När större mängd av befolkningen är i behov av mikrolån skapar det även möjlighet för korruption som göms undan och sker bakom dolda dörrar till större grad än ett land vars andel fattiga i befolkningen är mindre och mikrolånen inte behöver ske i samma stora utsträckning, utan kan hållas inom en viss ram och kontroll. Då talar visserligen risken för att man inte lägger ner lika stora resurser för en mindre del av befolkningen dock emot mikrolånens förutsättningar till utveckling och fäste i landet.

 

Hur stora är länderna och hur stor del av deras befolkning räknas som extremt fattiga och i behov av mikrolån, kan avgöra stor satsning som görs i landet – av regeringen – för att förbättra dessa situationer med hjälp av till exempel mikrolån. Rwandas regering tycks ha lagt stor vikt vid detta genom det införa VUP-programmet. I Bangladesh syns inga officiella insatser eller program som kan liknas med det Rwanda har infört. Över 30 miljoner invånare i Bangladesh har sedan 1997 tagit mikrolån, detta på grund av att många fattiga inte har möjlighet att ta vanliga lån på grund av bristande återbetalningsförmåga eller för att de inte har tillräckligt värdefull egendom att pantsätta. Mikrolån beräknas utgöra 3% av landets BNP i dagsläget (http://www.bbc.com/news/world-asia-2412809 hämtad 2014-10-15). Detta menat att ett starkare fokus mot fattigdomen syns från Rwandas sida och därmed har även en snabbare uppväxt av ekonomin skett i landet som kan vara en direkt påverkan av detta. Att man tagit kontroll över mikrolånen och infört det officiellt med syfte att få det att fungera, samt en låg nivå av korruption som även det ger stora möjligheter för mikrofinansen att lyckas i landet, åtminstone på en individuell nivå.

 

Mikrolånen i Bangladesh tycks ha haft en hyllad och stor uppgång och ett mindre upplyst fall av negativa effekter som utvecklats i samband med mikrofinansverksamheternas egen utveckling. Det var i Bangladesh som mikrolånen från början infördes och i och med att verksamheterna av mikrolån etablerats och utvecklats mer i landet har det uppkommit fler negativa effekter i praktiken än vad principen om mikrolån tycks ha haft som mening under sin uppstart. I början syntes bara möjligheterna i och med förhoppningarna och idéerna kring mikrolånen, i praktiken utvecklas även baksidor så som utnyttjande av systemet, lånens effekter på låntagarnas liv när det inte går som det ska samt verksamhetens krav på att få tillbaka lånen och därför vilja att låna till säkrare låntagare än de allra fattigaste.

 

Diskussion och slutsats

Det handlar om möjligheten till att bli mer självständig och självförsörjande och därigenom få en bättre tillvaro och säkrare inkomstkälla. Genom ett litet startkapital kan en fattig människa i ett låginkomstland få nya möjligheter. En möjlighet att hjälpa sig själva ut ur fattigdomen. Principen är enkelt, i praktiken är det svårare. En bärande idé för mikrolån är att de fattiga har kunskaper som underutnyttjas.

 

Västvärlden har hyllat idén med mikrofinans och stora mängder av biståndspengarna för mikrofinans kommer ifrån västvärlden. Man visar gärna de positiva effekter som mikrolånen kan leda till och som gör att fler vill bidra med sina pengar till lånen. Kan det dock vara så att man blundat för baksidorna av att ge kredit till fattiga människor med alldeles för höga räntor? Är det ett enkelt försök att få bort fattigdomen som istället används till motsatsen? I själva verket kan mikrofinans vara ett komplext fall som måste behandlas som sådant, istället för välgörenhet som västvärlden gärna målar upp det som. Medvetenheten är antingen liten, eller ses som oviktig, hos de som ger bidrag till organisationer för mikrofinans i u-länderna. Hur mycket läser vi från organisationernas hemsidor och hur mycket vet vi från det faktiska landet? Det komplicerade läget i dessa länder är de väldigt ofta korrupta regeringarna som gör att fattiga familjer inte kan ta lån för de har ingen inkomst. Att flera av dessa länder har en lång tradition av kvinnoförtryckande samhällsstrukturergör även att kvinnor som vill tjäna egna pengar och bli självförsörjande har väldigt svårt att låna pengar. Mikrolånen ska erbjuda en ingång till de fattiga att kunna låna mindre lån med lägre ränta, så att de har råd att betala tillbaka trots att de inte mycket pengar har. Problematiken finns dock kvar. Anledningen till att man inte får ta lån utan en viss inkomst är för att man utan inkomst oftast inte kommer kunna betala både tillbaka lånet och räntan på det i framtiden. Visst kan vissa lyckas, genom att starta upp ett företag och få en inkomst med hjälp av sitt mikrolån. Dock finns det även en stor risk att en obehörig låntagare fortfarande är en obehörig låntagare av en anledning. Lyckas man inte med det mikrolån man tagit står man fortfarande i skuld med att betala tillbaka lånet, med ränta, och kan tvingas ta ytterligare lån för att betala tillbaka sina skulder. Lån skapar gärna fler högar av skulder. Det sätter igång en spiral av inkomster och utgifter att starta upp ett företag, om än så ett litet sådant. Och precis som George Ayittey skrev så är inte alla människor entreprenörer. Ett stort antal faller utanför ramarna, kunskapsmässigt och stordriftsmässigt, vilket försätter dessa antal i stora skulder. Istället för att hjälpa samhällets ekonomiska uppbyggnad skapar man ångest hos individen med stora lån och fortsätter att gräva stora hål i landets ekonomi hos de allra svagaste dessutom, de allra fattigaste är de som blir drabbade av mikrolånens baksida.

 

Anledningen till att lån från korrupta verksamheter med alldeles för höga räntor ändå tas kan vara dels på grund av brist på kunskap. De allra fattigaste som mikrolånen ska vända sig till har vanligtvis inte heller en fulländad eller överhuvudtaget påbörjat utbildning och inte heller en vana till ekonomiskt ”tänk”. En annan anledning till att lånen med förhållandevis alldeles för höga räntor tas kan bero på brist på andra alternativ. Om ett korrupt företag ger möjlighet till lån är det kanske motvilligt enda vägen för vissa fattiga människor att ta, trots höga räntor och en medvetenhet om att man inte kommer kunna betala tillbaka. Problemen i nulägen väger ofta över problem som kan uppstå i framtiden. Detta har man gjort studier på där man visar hur vi människor ser på till exempel kortsiktig och långsiktig belöning och hur det har med vårt rationella tänkande att göra. Vi tenderar alltså att värdera saker olika beroende på vart i tiden de befinner sig. Ett exempel, ur Jonathan Cohens artikel i The Vulcanization of the Human Brain: A neural perspective on interactions between cognition and emotion, lyder som så att människor ofta betalar för expressleverans när de köper saker online, förutsatt att varan finns I lager. Om varan inte finns i lager så väljer de flesta att avstå från expressleverans. Om man frågar människor om de vill ha ett presentkort från Amazon på 10$ nu eller ett på 11$ om en vecka så tenderar de flesta att välja det på 10$. Cohens förklaring till varför det är svårare att motstå de val som innebär kortsiktig (snabb) belöning, var att olika delar av hjärnan aktiveras vid val mellan kortsiktiga och långsiktiga belöningar. När det handlar om direkta belöningar, alltså presentkortet från Amazon på 10$ nu, så aktiverades delar av hjärnans belöningssystem, bland annat de striatala strukturerna. När det däremot handlar om långsiktiga belöningar, som presentkortet på Amazon för 11$ om en vecka, så aktiveras istället prefrontal cortex som är ett område i hjärnan som till större grad tar hand om numeriska jämförelser och utvärdering. Alltså kan man se att hjärnan aktiverar olika system vid besluttagande. Ett som har med belöning att göra och som upplevs behagliga, och ett annat som har med jämförande, utvärderande och mer beräknande att göra.Slutsatsen att dra här är att det inte är förvånande om det första alternativet, den kortsiktiga belöningen, tenderar att vinna. Lägger man in detta i ett annat perspektiv, som har med mikrolån att göra, så kan man även förstå hur de utnyttjade användningarna av mikrolån ändå går runt i låginkomstländer. Att ta lån som kan lösa problemen nu (kortsiktig belöning) – men ger högre ränta sen - ger större behag-känsla än att tänka att man bör undvika att ta lån nu, för att undvika skulder sen (långsiktig belöning). Alltså ligger kanske mikrofinansens brist på framgång inte i hur systemet fungerar, utan att systemet utnyttjas och missbrukas?

 

Vi måste sluta se u-länderna som okunniga och icke kapabla till förändring och förbättring av sin egen situation. Västvärlden vill gärna se sig själv som hjälten i en saga om fattigdom och riddaren på hästen som erbjuder ett bättre alternativ och har det rätta svaren. Det är lätt att säga att man vet bättre, när man är på andra sidan staketet, inte lever i de taskiga förhållanden som u-landsbefolkningen lever i. U-länderna har förutsättningar utanför västvärldens hjälp. För att skapa en hållbar förbättring och utveckling i ett land måste tillväxten komma inifrån landets kärna, genom en stabil regering utan, eller med så lite korruption som möjligt, med politiskt-, ekonomiskt- och socialt fokus på att hjälpa de fattiga i landet. Både på en individuell och snabbåtkomlig nivå, genom till exempel mikrolån, men även på en mer långsiktigt nivå. Att skapa stöd utifrån, genom till exempel mikrolån, hjälper individuellt mer än möjligheten för hela landet. Att landet enigt jobbar starkt för sin egna befolkning, sin egen ekonomi och sin egen fattigdom genom fokuserade program enbart för att förbättra och utveckla dessa områden är ofrånkomligt om man vill se resultat. Om regeringarna skapar fokus på, och tar kontroll över, situationen med mikrolån så bör även utnyttjandet av systemet minska. Genom ett officiellt fast satt program som berättar hur verksamheterna ska drivas och en större kontroll från landets regering att dessa verksamheter ordnas som de ska, bör korruptionen kunna minska och även de negativa konsekvenserna som plågar låntagarna angående obetalda lån och höga räntor.

 

Källförteckning

1. http://www.adra.se/sida/143/mikrolan-forandrar-kvinnors-liv.aspx hämtad 2014-10-14

2. http://aminata.wordpress.com/2008/12/22/mikrolan-till-afrika/ hämtad 2014-10-15

3. http://www.afrikagrupperna.se/images/stories/pdf-dokument/styrdokument_sidan/annualreport-svenska-2010.pdf

4. publicerat 28 Oktober 2013 http://www.bbc.com/news/world-asia-24128096, hämtat 2014-10-15

5. publicerad 12/5/10 http://www.cgdev.org/blog/microcredit-attack-documentary hämtat 9 februari 2015

6. publicerad 11 oktober 2013 http://www.globalis.se/Laender/Bangladesh hämtad 17 februari 2015

7. publicerad 2 oktober 2014 https://www.landguiden.se/Lander/Asien/Bangladesh/Aktuell-Politik hämtad 10 februari 2015

8. publicerad 2 oktober 2014 https://www.landguiden.se/Lander/Asien/Bangladesh/Ekonomi hämtad 17 februari 2015

9. http://www.mixmarket.org/about hämtad 2014-10-21

10. postad 10 juni 2013 http://www.nytid.fi/2013/06/mikrolanens-uppgang-och-fall/ hämtad 10 februari 2015

11. http://www.princeton.edu/pr/news/04/q4/1014-brain.htm Hämtad 03 februari 2015

12. http://www.psykologifabriken.se/kortsiktighet-vs-langsiktighet-beloning-vs-rationellttankande/Hämtad 03 februari 2015

13. Publicerat 23 maj 2014 http://www.sida.se/Svenska/Har-arbetar-vi/Afrika/Rwanda/resultatexempel/EU-stottar-val-i-Rwanda/ hämtad 9 februari 2015

14. publicerad 23 maj 2014 http://www.sida.se/Svenska/Har-arbetar-vi/Afrika/Rwanda/resultatexempel/Samtal-for-varaktig-fred/ hämtad 9 februari 2015

15. publicerad 23 maj 2014 http://www.sida.se/Svenska/Har-arbetar-vi/Afrika/Rwanda/resultatexempel/Direkta-bidrag-minskar-extremfattigdomen/ hämtad 9 februari 2015

16. Publicerat fredag 14 maj 2010 http://sverigesradio.se/sida/artikel.aspx?programid=83&artikel=3663677 Hämtat 21 januari 2015

16. publicerad 23 februari 2011 http://www.svt.se/ug/mikrolanen-har-blivit-en-skuldfalla-for-fattiga hämtat 2014-10-15

17. http://sodraafrikaidag.se/2011/05/04/mikrolan-lyfter-landsbygden/ hämtad 2014-10-15

18. http://www.swedenabroad.com/sv-SE/Ambassader/Kigali/Landfakta/Om-Rwanda/Allmant-om-Rwanda/ hämtad 10 februari 2015

19. http://www.ted.com/index.php/talks/george_ayittey_on_cheetahs_vs_hippos.html